Cómo funcionan los riñones

Antes de hablar de cómo funcionan los riñones, es importante mencionar que los riñones son dos órganos con forma de fríjol, cada uno del tamaño de un puño.

Están ubicados justo debajo de la caja torácica, uno a cada lado de la columna.

Los riñones sanos filtran alrededor de media taza de sangre cada minuto, eliminando los desechos y el exceso de agua, para luego producir orina.

La orina fluye desde los riñones hasta la vejiga a través de dos conductos musculares delgados llamados uréteres, uno a cada lado de la vejiga.

Su vejiga almacena la orina.

Sus riñones, uréteres y vejiga son parte de su tracto urinario.

 

¿Por qué son importantes los riñones?

Sus riñones eliminan los desechos y el exceso de líquido de su cuerpo.

También, eliminan el ácido producido por las células de su cuerpo y mantienen un equilibrio saludable de agua, sales y minerales, como sodio, calcio, fósforo y potasio, en su sangre.

Sin este equilibrio, es posible que los nervios, los músculos y otros tejidos del cuerpo no funcionen con normalidad.

Los riñones también producen hormonas que ayudan a:

  • Controlar la presión arterial
  • Producir glóbulos rojos
  • Mantener sus huesos fuertes y saludables

 

¿Cómo funcionan los riñones?

Para entender cómo funcionan los riñones, debe saber que cada uno de sus riñones está formado por alrededor de un millón de unidades de filtración llamadas nefronas.

Cada nefrona incluye un filtro, llamado glomérulo, y un túbulo.

Las nefronas funcionan a través de un proceso de dos pasos:

  • El glomérulo filtra la sangre y
  • El túbulo devuelve las sustancias necesarias a la sangre y elimina los desechos.

Cada nefrona tiene un glomérulo para filtrar la sangre y un túbulo que devuelve las sustancias necesarias a la sangre y extrae los desechos adicionales.

Los desechos y el exceso de agua se convierten en orina.

 

El glomérulo filtra la sangre

A medida que la sangre fluye hacia cada nefrona, ingresa a un grupo de diminutos vasos sanguíneos: los glomérulos.

Las paredes delgadas del glomérulo permiten que moléculas más pequeñas, desechos y fluidos (principalmente agua) pasen al túbulo.

Las moléculas más grandes, como las proteínas y las células sanguíneas, permanecen en el vaso sanguíneo.

 

El túbulo devuelve las sustancias necesarias a la sangre y elimina los desechos.

Un vaso sanguíneo corre a lo largo del túbulo.

A medida que el líquido filtrado se mueve a lo largo del túbulo, el vaso sanguíneo reabsorbe casi toda el agua, junto con los minerales y nutrientes que su cuerpo necesita.

El túbulo ayuda a eliminar el exceso de ácido de la sangre.

El líquido y los desechos restantes en el túbulo se convierten en orina.

 

¿Cómo fluye la sangre a través de los riñones?

La sangre fluye hacia el riñón a través de la arteria renal.

Este gran vaso sanguíneo se ramifica en vasos sanguíneos cada vez más pequeños hasta que la sangre llega a las nefronas.

En la nefrona, los diminutos vasos sanguíneos de los glomérulos filtran la sangre y luego sale del riñón a través de la vena renal.

 

La sangre circula a través de sus riñones muchas veces al día.

En un solo día, sus riñones filtran alrededor de 150 cuartos de galón de sangre.

La mayor parte del agua y otras sustancias que se filtran a través de los glomérulos regresan a la sangre a través de los túbulos.

Solo 1 a 2 cuartos se convierten en orina.

Riñón

Un riñón humano, como se puede observar en el dibujo, con flechas que muestran dónde entra la sangre sin filtrar al riñón y dónde sale la sangre filtrada.

Los desechos y el exceso de agua salen del riñón a través del uréter hacia la vejiga en forma de orina.

La sangre sin filtrar fluye hacia los riñones a través de la arteria renal y la sangre filtrada sale a través de la vena renal.

El uréter transporta la orina desde el riñón hasta la vejiga.

Fuente: Instituto Nacional de Diabetes y enfermedades Digestivas y de los Riñones

 

Algunos productos que pueden beneficiar a sus riñones:

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